EE.UU

Senador republicano de Georgia se retira por problemas de salud

El anuncio del senador republicano Johnny Isakson el miércoles de que se retirará a fin de año debido a problemas de salud elevó instantáneamente el estado de Georgia como un campo de batalla obligatorio para 2020 al garantizar que sus dos escaños en el Senado estén en la boleta electoral.

La salida pendiente de Isakson después de más de cuatro décadas en la política de Georgia da a los demócratas una apertura sorpresa en un estado del sur donde el bloqueo del Partido Republicano en las elecciones estatales ha mostrado signos de deslizamiento. El senador junior del estado, el republicano David Perdue, ya es un objetivo principal, dado que busca la reelección por primera vez el próximo año.

Isakson, de 74 años, dijo que está dejando el trabajo que ama porque los problemas de salud «crecientes», incluida la enfermedad de Parkinson, «están afectando su trabajo, su familia y su personal». El senador ganó un tercer mandato en 2016 y se habría enfrentado a la reelección en 2022 si hubiera lanzado su candidatura nuevamente.

«He concluido que no podré hacer el trabajo a largo plazo de la manera en que los ciudadanos de Georgia se merecen», dijo Isakson en un comunicado. «Va en contra de cada fibra de mi ser irse en medio de mi mandato en el Senado, pero sé que es lo correcto en nombre de mi estado».

La votación de noviembre de 2020 en Georgia incluirá ahora una elección especial para los dos años restantes del mandato de Isakson, además de la contienda de Perdue por otro mandato de seis años.

Es un objetivo doblemente tentador para los demócratas que creen cada vez más que Georgia, que se ha vuelto menos rural y menos blanca en las últimas décadas, está a punto de convertirse en un estado decisivo después de aproximadamente dos décadas de ser sólidamente republicana.

«Georgia va a ser un importante tomador de decisiones en la reelección de Donald Trump y el control del Senado de los Estados Unidos ahora», dijo Brian Robinson, un asesor político republicano en Georgia que se desempeñó como director de comunicaciones bajo el ex gobernador Nathan Deal.

Es una batalla cuesta arriba para los demócratas de Georgia, que no han elegido un gobernador o senador estadounidense desde 1998. Bill Clinton fue el último candidato presidencial demócrata en ganar aquí, en 1992.

Pero las contiendas estatales se han vuelto más competitivas en las elecciones recientes. Trump ganó Georgia por poco más de 5 puntos porcentuales en 2016, en comparación con sus márgenes de victoria de dos dígitos en otros estados del sur. En la contienda del otoño pasado para gobernador de Georgia, el republicano Brian Kemp venció a la demócrata Stacey Abrams por poco más del 1% de los votos.

«Este es otro escaño que los republicanos deberán defender el próximo año en un campo de batalla cada vez más competitivo», dijo Stewart Boss, portavoz del Comité de Campaña Senatorial Democrática.

Por ley estatal, Kemp puede nombrar el reemplazo de Isakson, quien servirá hasta las elecciones especiales. Kemp dijo que planea hacer su elección «en el momento apropiado». Isakson planea renunciar en diciembre.

El ex funcionario de la Casa Blanca, Nick Ayers, quien recientemente regresó a Georgia, dijo en un correo electrónico que no se ofrecerá para el puesto. Los estrategas republicanos dicen que otros candidatos potenciales incluyen a los representantes de Georgia, Doug Collins y Tom Graves, y oficiales estatales como el teniente gobernador Geoff Duncan y el fiscal general Chris Carr.

«Esta es una contienda muy corta para las elecciones de 2020», dijo Robinson. «Necesitará a alguien que sea un recaudador de fondos probado, que tenga una buena red integrada y que ya tenga algún conocimiento de los problemas. Eso estrecha un poco el campo”.

Tres demócratas ya han declarado su candidatura para el puesto de Perdue.

Abrams, que había sido cortejado para competir contra Perdue, «no será un candidato» para el puesto de Isakson, dijo un portavoz en Twitter. En cambio, continuará enfocándose en los problemas de acceso de votantes en Georgia y a nivel nacional.

Isakson dijo que planea regresar a Washington cuando se reanude el Senado el próximo mes. Pero el deterioro de su salud evitará que se quede mucho tiempo.

A Isakson le diagnosticaron el Parkinson en 2013. El trastorno de movimiento crónico y progresivo a menudo lo dejaba caminando por los pasillos del Capitolio a un paso notablemente más lento. Después de ganar la reelección en 2016, se sometió a una cirugía al año siguiente para abordar el deterioro de la columna vertebral. A veces, ha estado en una silla de ruedas.

Más recientemente, se ha estado recuperando de una caída de julio en su departamento de Washington que le fracturó cuatro costillas. Además, el senador reveló el miércoles que a principios de esta semana se sometió a una cirugía para extirpar un crecimiento de uno de sus riñones.

En un raro momento de cortesía en el Congreso, otros senadores de ambos partidos saludaron la carrera de Isakson. El senador Lindsey Graham, republicano por Carolina del Sur, llamó a Isakson «el estándar de oro» para el Senado. El senador Dick Durbin, de Illinois, el segundo líder demócrata en la cámara alta, dijo que Isakson es «uno de los mejores» y lo llamó «una voz valiente y constructiva que Estados Unidos necesita desesperadamente».

Isakson, que hizo millones de dólares en bienes raíces, ganó por primera vez las elecciones a la legislatura estatal en 1976. Sus años como legislador republicano cuando los demócratas aún dominaban la política de Georgia lo convirtieron en un afable generador de consenso, un estilo al que se aferró incluso cuando el Congreso se volvió amargamente partidista, dijo el ex representante de Estados Unidos Jack Kingston, un republicano de Georgia que trabajó con Isakson a nivel estatal y federal.

«Hay muchas ocasiones en que quieres decirle al otro lado que se vaya al infierno», dijo Kingston. “Johnny siempre se abstuvo de eso. Pero nunca se sintió intimidado por aquellos en el poder, ya fuera Nancy Pelosi o Donald Trump «.

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