ORIENTE MEDIO

Israel retrasa importante plan de asentamientos para Jerusalén Este

Un comité de planificación estatal israelí retrasó el lunes la concesión de una mayor aprobación de un importante proyecto de asentamiento en Jerusalén Oriental que ha despertado la preocupación de Estados Unidos y Palestina.

La propuesta que contempla la construcción de hasta 9.000 viviendas para colonos judíos, una medida que cimentaría más tierras ocupadas de Cisjordania dentro de los límites municipales de Israel para Jerusalén, recibió aprobación preliminar el mes pasado.

Un comité de planificación y construcción del distrito de Jerusalén ha decidido ahora no seguir adelante, citando la necesidad de un estudio ambiental, según un comunicado de la Administración de Planificación de Israel. No se dio un cronograma para más discusiones.

Los críticos sostienen que la construcción propuesta entre Jerusalén Este y la ciudad palestina de Ramallah en Cisjordania atenuaría aún más las esperanzas palestinas de un estado futuro.

«Esperamos que el gobierno aproveche el tiempo para reexaminar el daño que el plan tiene sobre las posibilidades de paz, el desarrollo de Jerusalén y las relaciones de Israel con Estados Unidos», dijo la organización Peace Now de Israel, que monitorea y se opone al asentamiento judío en tierra ocupada.

El sitio una vez albergó un aeropuerto y es conocido por los israelíes como Atarot. El Ministerio de Relaciones Exteriores palestino condenó el plan de asentamiento como un intento de finalizar «la separación de Jerusalén de nuestra área palestina periférica».

El comité municipal de Jerusalén aprobó el proyecto el 24 de noviembre, lo que generó especulaciones de los medios israelíes de que el primer ministro Naftali Bennett podría avanzar lentamente hacia la aprobación final para evitar fricciones con Washington por cuestiones de asentamientos.

Israel capturó Cisjordania y Jerusalén Este en la guerra de Medio Oriente de 1967. Los palestinos buscan un estado en Cisjordania y Gaza, con Jerusalén Este como su capital.

La mayoría de las potencias mundiales consideran ilegales los asentamientos israelíes en territorio ocupado. Israel, citando vínculos históricos, bíblicos y políticos con Cisjordania y Jerusalén Este, lo niega.

El domingo, el proyecto Atarot se discutió en una llamada entre Bennett y el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, dijo un comunicado israelí, sin dar detalles.

Un portavoz del Departamento de Estado dijo que Blinken instó a Israel y los palestinos a abstenerse de cualquier paso unilateral y señaló que «avanzar en la actividad de asentamientos» podría socavar cualquier esfuerzo para negociar una solución de dos estados a su conflicto.

Reporte de Jeffrey Heller; Editado por Angus MacSwan y Nick Macfie

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