EE.UU

Próximo juicio para 4 acusados ​​en complot de secuestro del gobernador de Michigan

Con grabaciones secretas y otras pruebas, los fiscales se comprometen a mostrar cómo cuatro hombres se unieron detrás de un plan descabellado para secuestrar a la gobernadora de Michigan en respuesta a sus medidas agresivas para frenar el COVID-19 durante los primeros meses. de la pandemia.

La selección del jurado comienza el martes en un juicio que podría durar más de un mes en un tribunal federal en el oeste de Michigan.

En 2020, la gobernadora Gretchen Whitmer, demócrata, intercambió burlas con el entonces presidente Donald Trump sobre la respuesta de su administración al COVID-19. Mientras tanto, sus críticos protestaban regularmente en el Capitolio de Michigan, obstruían las calles alrededor de la casa estatal y portaban legalmente rifles semiautomáticos al edificio.

Durante ese tiempo turbulento, cuando las órdenes de quedarse en casa estaban vigentes y la economía estaba restringida, Adam Fox, Brandon Caserta, Barry Croft Jr. y Daniel Harris idearon un complot para secuestrar a Whitmer, dicen los fiscales.

Están acusados ​​de tomar medidas críticas durante varios meses, incluidos mensajes secretos, ejercicios con armas en el bosque y un viaje nocturno al norte de Michigan para explorar su segundo hogar y descubrir cómo volar un puente.

El FBI, que se había infiltrado en el grupo, dijo que frustró el plan con el arresto de seis hombres en octubre de 2020. Dos de ellos, Ty Garbin y Kaleb Franks , se declararon culpables y aparecerán como testigos cruciales para el gobierno, dando al jurado una oportunidad. vista interior de lo que estaba planeado.

Garbin, por ejemplo, dijo que Fox, el presunto cabecilla, quería que los hombres aportaran un explosivo de $4,000 lo suficientemente grande como para destruir un puente cerca de la casa de Whitmer y distraer a la policía durante un secuestro.

“La sangre de los tiranos debe ser derramada”, citó Garbin a Caserta durante una reunión.

Garbin y Franks insisten en que nadie en el grupo actuó debido a la influencia excesiva de agentes o informantes encubiertos.

“No es el final del caso para la defensa, pero es un gran obstáculo que superar”, dijo John Smietanka, exfiscal federal, sobre la cooperación de la pareja. “Todo se reducirá a la credibilidad de los testigos más el efecto de cualquier evidencia extrínseca, como las cintas”.

De hecho, los fiscales dijeron que gran parte de la evidencia serán las propias palabras de los acusados ​​reunidas durante grabaciones secretas. El gobierno también ofrecerá capturas de pantalla de mensajes de texto, así como fotos y videos publicados en las redes sociales.

Antes del juicio, los abogados defensores criticaron el caso, especialmente el “uso asombroso” de informantes. Niegan cualquier conspiración para secuestrar a Whitmer y han presentado una defensa por trampa.

“Los agentes y soplones reclutaron a los acusados, organizaron reuniones, pagaron viajes, pagaron hoteles, alquilaron autos, produjeron videos promocionales que demostraban explosivos, compraron equipos, investigaron a nuevos miembros, idearon ideas y dirigieron las operaciones”, dijo Joshua Blanchard, quien es el abogado de Croft.

El abogado defensor Christopher Gibbons dijo que Fox no quería secuestrar a Whitmer, aunque hizo “muchos comentarios incendiarios” sobre el gobernador y lo que consideraba actos inconstitucionales.

Los agentes e informantes fueron la “fuerza vinculante y el catalizador de cada evento, discurso apasionado y casi cada sugerencia de delincuencia”, dijo Gibbons en un expediente judicial.

El fiscal federal adjunto Nils Kessler dijo que a los informantes se les pagaba para recopilar información, no para inducir delitos.

“Lo que grabaron fueron las propias palabras de los acusados. Eso es lo que hace que los acusados ​​parezcan culpables”, dijo Kessler a un juez el viernes.

Una defensa exitosa de atrapamiento requiere evidencia de que el gobierno indujo a alguien a cometer un crimen que de otro modo no estaría dispuesto a cometer, dijo Smietanka.

Whitmer, que busca la reelección este año, rara vez habla públicamente sobre el caso y no se espera que asista al juicio. Después de que se presentaran cargos en 2020, solo unas semanas antes de las elecciones de otoño, acusó a Trump de “dar consuelo” a los extremistas antigubernamentales con su retórica.

“Los complots y las amenazas en mi contra, sin importar cuán inquietantes sean, no pudieron disuadirme de hacer todo lo posible para salvar la mayor cantidad de vidas posible al escuchar a los expertos médicos y de salud”, dijo Whitmer el verano pasado, refiriéndose a COVID-19.

Por separado, las autoridades de la corte estatal están procesando a ocho hombres acusados ​​de ayudar al grupo.

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