EE.UU

La Corte Suprema de los Estados Unidos rechaza los desafíos en los casos de «inmunidad calificada» de Texas

La Corte Suprema de Estados Unidos se negó el jueves a revivir las demandas de derechos civiles contra el personal de la cárcel y la policía en dos casos de Texas en los que a estos funcionarios se les otorgó una protección llamada «inmunidad calificada» después de ser acusados de mala conducta.

Un caso involucró una demanda de la familia de un recluso que murió en 2017 después de estrangularse en una celda con un cable telefónico mientras el guardia de guardia permanecía en una cárcel del condado de Coleman en un pequeño pueblo. El otro involucró una demanda de la familia de un hombre que estalló en llamas y murió después de que la policía de la ciudad de Arlington le disparara con una pistola paralizante después de que se rociara con gasolina.

Los tribunales inferiores bloquearon las demandas al otorgar inmunidad calificada a la policía y a los funcionarios de la cárcel. Esta defensa legal protege a la policía y otros funcionarios del gobierno de litigios civiles en ciertas circunstancias, permitiendo demandas solo cuando se han violado los derechos estatutarios o constitucionales «claramente establecidos» de un individuo.

Las demandas acusaron a la policía y a los funcionarios de la cárcel de violar los derechos individuales protegidos por la Constitución de los Estados Unidos.

Los jueces dejaron en pie un fallo de un tribunal inferior que había determinado que el guardia de la cárcel del condado de Coleman, Jessie Laws, estaba protegido bajo inmunidad calificada de una demanda que lo acusaba de violar los derechos constitucionales del recluso Derrek Monroe, quien había sido arrestado dos días antes por un presunto delito de drogas.

El tribunal inferior también otorgó inmunidad a los supervisores de la guardia, el sheriff Leslie Cogdill y Mary Jo Brixey, quienes supervisaron la cárcel.

La jueza liberal Sonia Sotomayor disintió en la acción de la Corte Suprema en el caso de Monroe, como lo hizo junto con los otros dos jueces liberales, Stephen Breyer y Elena Kagan, en el otro caso relacionado con la muerte de Gabriel Eduardo Olivas en Arlington. Breyer se retiró oficialmente de la corte el jueves.

Los profesionales de la aplicación de la ley y algunos conservadores estadounidenses han argumentado que la inmunidad calificada es esencial para que la policía tome decisiones rápidas en situaciones peligrosas sin temor a demandas. Los críticos del principio legal han dicho que se ha utilizado para proteger de la rendición de cuentas a los oficiales que claramente se han involucrado en una mala conducta.

Reuters publicó en 2020 una investigación que reveló cómo la inmunidad calificada, con los continuos refinamientos de la Corte Suprema, ha facilitado que los oficiales de policía maten o hieren a civiles con impunidad.

La demanda presentada por la madre de Monroe y otros acusaron a los funcionarios de la cárcel de violar el derecho de Monroe al debido proceso legal bajo la 14ª Enmienda de la Constitución, que protege a los detenidos en espera de juicio, que no han sido declarados culpables de un delito, de daños o castigos.

Los demandantes dijeron que los funcionarios de la cárcel actuaron con «indiferencia deliberada» hacia Monroe, quien era suicida, al colocarlo en una celda con un cable telefónico largo y al no prestar ayuda o llamar a los servicios de emergencia cuando se estranguló.

El Tribunal de Apelaciones del 5to Circuito de los Estados Unidos, con sede en Nueva Orleans, otorgó inmunidad calificada al personal de la cárcel. El 5to Circuito encontró que Laws actuó irrazonablemente al no llamar a los servicios médicos de emergencia, pero que los casos anteriores no habían establecido claramente tal requisito o establecido que su decisión de esperar a que la copia de seguridad ingresara a la celda de Monroe era ilegal.

El 5º Circuito también otorgó inmunidad calificada a los oficiales de policía de Arlington Jeremias Guadarrama y Ebony Jefferson, quienes usaron la pistola aturdidora en el Olivas empapado de gasolina, lo que provocó que estallara en llamas. Olivas también había sido suicida y amenazó con quemar la casa de su familia, según documentos legales.

La demanda de la familia de Olivas acusó a la policía de usar fuerza excesiva en violación de la prohibición de la Cuarta Enmienda de la Constitución sobre registros e incautaciones irrazonables, alegando que sabían que sus acciones causarían que lo incendiaran.

«El uso de fuerza mortal que no hace más que efectuar a sabiendas el peligro exacto a prevenir es claramente irrazonable», escribió Sotomayor.

Reportaje de Andrew Chung; Edición por Will Dunham

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