ASIA Y OCEANÍA

Marcos toma el timón en Filipinas, en silencio sobre los abusos de su padre

Ferdinand Marcos Jr., el hijo homónimo de un dictador derrocado, elogió el legado de su padre y pasó por alto su violento pasado al jurar el jueves como presidente de Filipinas después de una sorprendente victoria electoral que, según los opositores, fue lograda al blanquear la imagen de su familia.

Su ascenso al poder, 36 años después de que una revuelta del «Poder Popular» respaldada por el ejército expulsara a su padre de su cargo y la infamia global, trastoca la política en la democracia asiática, donde un día festivo, monumentos y la Constitución filipina son recordatorios del fin del gobierno tiránico de Ferdinand Marcos Sr.

Pero en su discurso inaugural, Marcos Jr. defendió el legado de su difunto padre, quien dijo que logró muchas cosas que no se habían hecho desde la independencia del país.

«Lo consiguió, a veces con el apoyo necesario, a veces sin él. También será con su hijo», dijo entre los aplausos de sus seguidores entre la multitud. «No obtendrás excusas de mí».

«Mi padre construyó más y mejores carreteras, produjo más arroz que todas las administraciones anteriores a la suya», dijo Marcos Jr. Elogió los proyectos de infraestructura de su predecesor, Rodrigo Duterte, quien terminó su mandato de seis años también con un legado de violencia, gobierno de hombre fuerte y desprecio por aquellos que se interpusieron en su camino.

El nuevo presidente llamó a la unidad, diciendo que «iremos más lejos juntos que uno contra el otro. No se refirió a las atrocidades contra los derechos humanos y el saqueo del que se acusaba a su padre, diciendo que no hablaría del pasado sino del futuro.

Activistas y sobrevivientes de la era de la ley marcial bajo su padre protestaron por la toma de posesión de Marcos Jr., que tuvo lugar en una ceremonia al mediodía en las escalinatas del Museo Nacional de Manila. Miles de agentes de policía, incluidos contingentes antidisturbios, comandos SWAT y francotiradores, fueron desplegados en el distrito turístico de bayside por seguridad.

El vicepresidente chino Wang Qishan y el esposo de la vicepresidenta estadounidense Kamala Harris, Doug Emhoff, estuvieron entre los dignatarios extranjeros, que asistieron al evento, que contó con un saludo de 21 cañones, un desfile militar y sobrevuelos de aviones de la fuerza aérea.

«¿Wow está sucediendo esto realmente?», preguntó Bonifacio Ilagan, un activista de 70 años que fue detenido y severamente torturado por las fuerzas de contrainsurgencia durante el gobierno del anciano Marcos. «Para las víctimas de la ley marcial como yo, esto es una pesadilla».

Marchando en las calles, los manifestantes exhibieron pancartas que decían: «Nunca más a la ley marcial» y «Rechaza a Marcos-Duterte».

Tal bagaje histórico y antagonismo pueden perseguir a Marcos Jr. durante una presidencia de seis años que comienza en un momento de intensas crisis.

Filipinas ha estado entre los países más afectados en Asia por la pandemia de coronavirus de dos años, después de que más de 60.000 muertes y confinamientos prolongados enviaran a la economía a su peor recesión desde la Segunda Guerra Mundial y empeoraran la pobreza, el desempleo y el hambre. A medida que la pandemia se aliviaba a principios de este año, la invasión rusa de Ucrania disparó la inflación mundial y provocó temores de escasez de alimentos.

La semana pasada, Marcos Jr. anunció que se desempeñaría como secretario de agricultura temporalmente después de asumir el cargo para prepararse para posibles emergencias de suministro de alimentos.

También hereda insurgencias musulmanas y comunistas de décadas de antigüedad, crimen, desigualdad enorme y divisiones políticas inflamadas por su elección.

El Congreso proclamó el mes pasado su aplastante victoria, así como la de su compañera de fórmula Sara Duterte, hija del presidente saliente, en la carrera por la vicepresidencia.

«Les pido a todos que recen por mí, me deseen lo mejor. Quiero hacerlo bien porque cuando al presidente le va bien, al país le va bien», dijo tras su proclamación en el Congreso.

Marcos Jr. recibió más de 31 millones de votos y Sara Duterte más de 32 millones de los más de 55 millones de votos emitidos en las elecciones del 9 de mayo, victorias masivas que les proporcionarán un capital político robusto mientras enfrentan enormes desafíos, así como dudas derivadas de la reputación de sus padres. Fue la primera victoria presidencial mayoritaria en Filipinas en décadas.

El presidente saliente Duterte presidió una brutal campaña contra las drogas que dejó miles de sospechosos, en su mayoría pobres, muertos en una escala sin precedentes de asesinatos que la Corte Penal Internacional estaba investigando como un posible crimen contra la humanidad. La investigación se suspendió en noviembre, pero el fiscal jefe de la CPI ha pedido que se reanude de inmediato.

Marcos Jr. y Sara Duterte han enfrentado llamados para ayudar a procesar a su padre y cooperar con la corte internacional.

Marcos Jr., ex gobernador, congresista y senador, se ha negado a reconocer los abusos masivos contra los derechos humanos y la corrupción que marcaron la reputación de su padre.

Durante la campaña, él y Sara Duterte evitaron temas controvertidos y se centraron en un vago llamado a la unidad nacional.

Su padre fue derrocado por un levantamiento prodemocrático en gran parte pacífico en 1986, y murió en 1989 mientras estaba en el exilio en Hawai sin admitir ningún delito, incluidas las acusaciones de que él, su familia y compinches amasaron un estimado de $ 5 mil millones a $ 10 mil millones mientras estaban en el cargo.

Más tarde, un tribunal de Hawái lo declaró responsable de violaciones de derechos humanos y otorgó 2.000 millones de dólares a más de 9.000 filipinos que presentaron una demanda contra él por tortura, encarcelamiento, ejecuciones extrajudiciales y desapariciones.

A Imelda Marcos y sus hijos se les permitió regresar a Filipinas en 1991 para diseñar una impresionante inversión de sus fortunas políticas, ayudados por una campaña en las redes sociales bien financiada para renovar el nombre de la familia. Imelda, la matriarca de la familia de 92 años, se sentó en la inauguración con un vestido tradicional azul claro filipiniana, besó a su hijo y posó para las fotos en el escenario.

La alianza de Marcos Jr. con Sara Duterte, cuyo padre sigue siendo popular a pesar de su historial de derechos humanos, y un poderoso nombre de una de las dinastías políticas más conocidas del país, lo ayudaron a capturar la presidencia. Muchos filipinos también seguían siendo pobres y se desencantaron con las administraciones posteriores a Marcos, dijo el analista Richard Heydarian, con sede en Manila.

«Esto permitió a los Marcos presentarse como la alternativa», dijo Heydarian. «Un panorama de redes sociales no regulado permitió a su red de desinformación cambiar el nombre de los días oscuros de la ley marcial como supuestamente la edad de oro de Filipinas».

A lo largo de la avenida principal metropolitana de Manila, los santuarios y monumentos de la democracia erigidos después de la caída de Marcos en 1986 ocupan un lugar destacado. El aniversario de su destitución se celebra cada año como una fiesta nacional especial, y todavía existe una comisión presidencial que ha trabajado durante décadas para recuperar la riqueza mal habida de los Marcos.

Marcos Jr. no ha explicado cómo lidiará con recordatorios tan crudos del pasado.

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