EUROPA

«No podemos pausar nuestras vidas»: los ucranianos comienzan la reconstrucción

En las afueras de una aldea ucraniana se encuentran los restos de una pequeña escuela que fue parcialmente destruida en las primeras semanas de la invasión rusa.

Rodeadas de altos pinos, las ventanas rotas de la escuela ofrecen vislumbres de aulas abandonadas que es poco probable que vuelvan a ver a los estudiantes en el corto plazo. Es solo uno de los muchos edificios en Yahidne que fueron destrozados por la guerra.

Pero este pueblo y otros están volviendo gradualmente a la vida unos meses después de que las tropas rusas se retiraran de la región norteña de Chernihiv. Ahora la gente está reparando casas, y el sonido de las herramientas de construcción llena el aire. Voluntarios de toda Ucrania, y de otros países, vienen a ayudar porque hay mucho que hacer antes de que se acerque otro invierno.

Entre los trabajadores hay un redactor y un camarógrafo que han estado reparando el techo del bloque de apartamentos frente a la escuela durante varios días bajo un sol abrasador.

Denys Ovcharenko, de 31 años, y Denys Huschyk, de 43, procedían de la capital, Kiev. Se unieron a una organización de construcción de voluntarios llamada Dobrobat, un nombre que combina «dobro», o amabilidad, con «murciélago» para batallón.

Los hombres y otros 22 voluntarios ayudan a sus compatriotas a regresar a sus hogares lo antes posible.

«Mientras los muchachos nos protegen, trabajamos aquí», dijo Huschyk, refiriéndose a las tropas en el frente.

Nadie en el pueblo aún planea reconstruir la escuela, que fue utilizada por los rusos como base. Los aldeanos prefieren no mencionar el lugar en absoluto.

La mayoría de los residentes de Yahidne, casi 400 personas, pasaron un mes en el sótano de la escuela, donde fueron retenidos durante todo el día como escudos humanos para protegerse de un ataque del ejército ucraniano.

Solo ocasionalmente las tropas rusas permitían que los aldeanos subieran las escaleras y entraran en el patio. Pero eso no fue suficiente. Diez personas murieron en el sótano oscuro y abarrotado. Los sobrevivientes culpan a la falta de aire fresco.

Los rusos abandonaron el pueblo a finales de marzo.

El grupo Dobrobat planea reparar los techos de 21 casas en las próximas semanas. Los voluntarios incluyen maestros, atletas y programadores. Alrededor del 80% de ellos no tienen experiencia en la construcción.

Yahidne es solo una de las aldeas en el norte de Ucrania que sufrió la agresión de Rusia. Y Dobrobat es solo uno de los grupos que responden, a veces atrayendo voluntarios de más allá de Ucrania.

Un padre y un hijo de la República Checa decidieron pasar su viaje familiar anual en Ucrania este año. Michal y Daniel Kahle se ven solo unas pocas semanas cada verano, mientras el hijo estudia en los Estados Unidos.

«Queríamos hacer algo significativo en lugar de solo ser turistas», dijo Daniel, de 21 años.

Así es como llegaron a la ciudad de Makariv en la región de Kiev. Muchos edificios allí fueron destruidos o dañados en las primeras semanas de la guerra.

Padre e hijo se unieron al movimiento de voluntarios juveniles Building Ukraine Together, que desde 2014 ha ayudado a restaurar edificios dañados en el este de Ucrania. Durante varios días, junto con jóvenes de diferentes partes de Ucrania, trabajaron para reconstruir el departamento de bomberos de Makariv, que fue alcanzado por un proyectil de artillería el 12 de marzo.

«Es un partido largo. No podemos detener nuestras vidas, sentarnos en casa y esperar a que termine la guerra», dijo Tetyana Symkovych, coordinadora del grupo de voluntarios en Makariv.

Muchos ucranianos se ofrecen como voluntarios porque quieren ser útiles. Pero esa no es la única razón por la que Yulia Kapustienko viene al departamento de bomberos todas las mañanas para masillar las paredes. A finales de abril, la joven abandonó Mariupol tras pasar dos meses en la sitiada ciudad portuaria.

«Vi cadáveres y casas quemadas. Aún así, cuando veo una casa normal, automáticamente imagino lo que sucederá con ella después de que el cohete golpee», dijo. «Es imposible borrar esto de tu mente. Pero al mismo tiempo, trato de no quedarme atascado en el pasado, por lo que es importante para mí hacer algo, asumir la responsabilidad».

El joven de 23 años es originario de Horlivka, en la región oriental de Donetsk. Su primera experiencia de ocupación armada fue en 2014. Después de eso, lloró durante tres años, incapaz de soportar la pérdida de su ciudad natal.

Esta vez, eligió una estrategia diferente.

«Ahora sé que necesitas hacer algo», dijo Kapustienko. «No me importa qué reconstruir. Lo principal es que esté en Ucrania».

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