EE.UU

Presunto conductor de camión en Texas murió con metanfetamina, dice legislador

El presunto conductor de un camión lleno de docenas de migrantes que murieron en un calor abrasador durante un intento de contrabando en Texas estaba presuntamente bajo la influencia de metanfetamina cuando la policía lo encontró, dijo a Reuters un legislador estadounidense, citando información de la policía.

Los oficiales de policía de San Antonio encontraron a Homero Zamorano Jr, un nativo de Texas, escondido en la maleza cerca del tractocamión abandonado el lunes, según documentos presentados en la corte federal el jueves. Cincuenta y tres migrantes perdieron la vida, lo que lo convierte en el incidente de tráfico más mortífero registrado en los Estados Unidos.

El representante estadounidense Henry Cuellar, un demócrata cuyo distrito incluye la parte este de San Antonio, dijo a Reuters el jueves que se descubrió que Zamorano tenía metanfetamina, una poderosa droga sintética, en su sistema.

Cuéllar dijo que fue informado sobre el asunto por la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos (CBP), pero no sabía cómo las autoridades tomaron esa determinación. Un funcionario de CBP, que habló bajo condición de anonimato, dijo por separado a Reuters que Zamorano tenía metanfetamina en su sistema.

Reuters no pudo confirmar de inmediato de forma independiente los relatos del presunto consumo de drogas.

Zamorano, de 45 años, compareció el jueves en una corte federal en San Antonio, donde se leyeron los cargos de trata de personas en su contra. Si es declarado culpable, se enfrenta a una sentencia máxima de cadena perpetua o la pena de muerte y hasta una multa de $ 250,000, le dijeron.

Lo acompañó el defensor público José González-Falla, quien no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. La magistrada federal Elizabeth Chestney dijo que Zamorano estaría bajo custodia hasta su próxima audiencia, el 6 de julio.

Los funcionarios describieron haber encontrado la puerta trasera del remolque entreabierta con cuerpos apilados en el interior que estaban calientes al tacto. En la maleza cercana, los oficiales descubrieron a otras víctimas, algunas fallecidas. Encontraron a Zamorano escondido cerca de las víctimas y lo escoltaron a un hospital local para una evaluación médica, dijeron los fiscales. Funcionarios mexicanos dijeron que había tratado de hacerse pasar por uno de los sobrevivientes.

No estaba claro de inmediato qué hospital había evaluado a Zamorano.

‘¿DÓNDE ESTÁS?’
El camión transportaba migrantes de México, Guatemala, Honduras y El Salvador y fue encontrado en una zona industrial desolada cerca de una carretera en las afueras de la frontera entre Estados Unidos y México.

Las temperaturas en el área ese día se habían disparado hasta 103 Fahrenheit (39.4 grados Celsius), y las autoridades llamadas a la escena no encontraron suministros de agua o signos de aire acondicionado en funcionamiento dentro del remolque de carga.

Los fiscales alegan que Zamorano conspiró con Christian Martínez, de 28 años, quien también fue acusado de un delito de trata de personas. Martínez envió el lunes una foto de un manifiesto de carga de camiones a Zamorano, quien respondió diciendo: «Voy al mismo lugar», escribió un investigador federal en una presentación judicial el miércoles.

Martínez envió repetidamente un mensaje a Zamorano en las horas posteriores, pero no recibió respuesta, escribió Néstor Canales, un agente especial de la división de investigaciones del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE). Martínez envió mensajes como «Llámame hermano» y «Wya bro», que significa «dónde estás», escribió Canales.

Un informante confidencial de ICE y la policía de Texas habló con Martínez después del incidente, escribió Canales. Martínez le dijo al informante que «el conductor no sabía que la unidad de aire acondicionado dejó de funcionar y fue la razón por la que los individuos murieron», agregó Canales.

Reuters no pudo comunicarse con Martínez para hacer comentarios. Martínez, quien está bajo custodia oficial, hizo una aparición inicial en una corte en el Distrito Este de Texas el miércoles.

‘CASA DE ESCONDITE’
Los mexicanos representaron aproximadamente la mitad de los que perecieron. Once personas, entre ellas menores de edad, permanecen hospitalizadas. Además de 27 mexicanos, entre las víctimas había 14 hondureños, siete guatemaltecos y dos salvadoreños, dijo el gobierno de México.

Entre los muertos estaban Pascual Melvin Guachiac, de 13 años, y Juan Wilmer Tulul, de 14, ambos de Guatemala, escribió el Ministerio de Relaciones Exteriores del país en Twitter.

Los dos eran primos que salieron de casa hace dos semanas para escapar de la pobreza, dijo la madre de Guachiac, citada por los medios guatemaltecos. Los niños le habían dicho a la familia el lunes que se dirigían a San Antonio, informaron los medios locales.

Entre las víctimas se encontraba Yazmín Nayarith Bueso, quien salió de Honduras hace casi un mes. Su hermano dijo que había pasado un año sin trabajo. «Ella miró y miró y no pudo encontrar nada, y se desesperó», dijo Alejandro Bueso a un programa de televisión hondureño el jueves.

Las autoridades creen que los migrantes abordaron el camión en el lado estadounidense de la frontera con México.

Las fotografías de vigilancia capturaron el camión que pasaba por un puesto de control fronterizo en Laredo, Texas, a las 2:50 p.m. CT (1950 GMT) del lunes, antes de que se cree que los pasajeros migrantes abordaron.

Cuéllar, el legislador de Texas, dijo que los migrantes probablemente habían cruzado la frontera y se habían ido a una «casa de escondite» antes de ser recogidos por el remolque y pasar el puesto de control de Encinal.

Probablemente luego fueron a San Antonio y experimentaron problemas mecánicos que los dejaron en la parte trasera del camión sin aire acondicionado ni ventilación, dijo Cuéllar.

Otros dos hombres sospechosos de estar involucrados en el incidente, los ciudadanos mexicanos Juan Claudio D’Luna-Méndez y Francisco D’Luna-Bilbao, fueron acusados el martes en una corte federal de Estados Unidos de posesión de armas de fuego mientras residían ilegalmente en el país. Una audiencia preliminar para la pareja está programada para el viernes.

El abogado de D’Luna-Méndez, Michael McCrum, dijo que su cliente es un carpintero de 21 años que ha estado en Estados Unidos desde la infancia y no tuvo «nada que ver» con la tragedia. McCrum dijo que creía que el otro hombre acusado era el padre de su cliente.

Los documentos de acusación en el caso dijeron que el registro del camión fue rastreado hasta la dirección de los hombres. «Están arrestando a cualquiera que puedan», dijo McCrum.

Reportaje de Jason Buch en San Antonio, Ted Hesson en Washington y Mica Rosenberg en Nueva York; Reporte adicional de Gustavo Palencia en Honduras Escrito por Rami Ayyub; Edición por Mica Rosenberg y Aurora Ellis

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